92-летняя учительница музыки призвала учеников не забывать Баха в пандемию

Вот уже более 50 лет 92-летняя Корнелия Вертенштейн дает уроки игры на фортепиано в своем доме в Денвере. Еженедельно, в течение всех этих лет, к ее двери подходит толпа детей с книгами в руках. Целый час они занимаются на пианино, которое мисс Вертенштейн и ее бывший муж, которые пережили Холокост в Румынии, купили за 600 долларов в 1965 году. COVID-19 положил конец этим визитам. Но пожилая учительница не разрешила детям прекратить занятия, купила планшет и ежедневно выкладывает в FaceTime.

92-летняя учительница Корнелия Вертенштейн. Фото: Рейчел Вульф

Друзья зовут ее Нелли, но большинство студентов и родителей предпочитают «доктор Вертенштейн», ссылаясь на ее научную степень и несколько формальные манеры. Корнелия преподает фортепиано с 14 лет. С тех пор, когда голод заставил искать работу в разрушенной войной Румынии. Сейчас у нее около 30 учащихся в возрасте от 6 до 17 лет. Обычно они приходят в дом на Фэрфакс-Стрит по одному. Некоторые – уже в 6:30 утра, кто – то в 7 вечера, даже в выходные.

Когда коронавирус распространился по Денверу, большинство людей застряли дома. Особенно пенсионеры. Так пожилая учительница внезапно осталась одна. На сэкономленные деньги он заказал себе iPad с доставкой на дом, попросила соседей наладить связь и стала звонить ученикам по FaceTime ровно во время запланированных занятий.

«Ребята знают, что, когда звонит доктор Вертенштейн, они должны сидеть за роялем с готовыми книгами, карандашом и разогретыми руками», – рассказывает Иветта Фрэмптон, иметь трех учеников мес Вертенштейн.

Дети почти ничего не знают о ее прошлом. Ни о желтую звезду (отличительный знак, который евреи вынужденно носили по приказу нацистов в период Холокоста. – И. Н.), которую ей пришлось носить подростком во время войны, ни о забитых камнями братьев, ни об убитых родителей. «Мне больно говорить об этом. Да и зачем рассказывать детям такие печальные истории?», – говорит Вертенштейн.

Однажды она сделала исключение для журналистов и чуть приоткрыла израненное прошлое. Юная Нелли была вундеркиндом фортепиано. В 5-летнем возрасте ее заметил уважаемый румынский мастер Флорики Мюзикеску и абсолютно безвозмездно передавал свои знания. Иногда тайком и под угрозой собственной жизни. За военные годы девочка потеряла сразу всех близких людей: родителей, убитых в концлагере, братьев, забитых камнями, и своего учителя. Только в 1963 году ей удалось бежать в Америку вместе с мужем Матье и маленькой дочерью Марианой.

«Я не могу забыть тот момент, когда с лодки мы увидели статую Свободы, – рассказывает она в своем первом и единственном интервью. – Я не могу вам это передать. Вы просто не можете понять этого чувства… Мы кричали от счастья!»

Супруги развелись через 30 лет брака, но остались близкими друзьями, часто созванивались и поддерживали друг друга. Через две недели после объявленного карантина в Матье остановилось сердце. Это произошло ровно за 7 дней до запланированного весеннего концерта, о котором мисс Вертенштейн рассказывала ему накануне. «Мне очень трудно об этом говорить, но шоу должно продолжаться…Очень жаль, что я не увидела его в последний раз. Похороны были виртуальными».

Следуя собственному совету, 92-летняя учительница попросила все тех же соседей установить ей Zoom, разослала студентам программу концерта, который они репетировали месяцами, и записала приветственное слово для онлайн-зрителей.

«С большой гордостью я представляю вам своих учеников, которые старательно и дисциплинированно учились, несмотря на обстоятельства», – говорила она с экрана. «Когда я была маленькой, то не могла ходить в государственную школу из-за своей религии. Меня приютил великий мастер. Он дал знания, тепло и научил стремиться к мечте. Пусть даже в тот момент она казалась мне абсолютно нереальной».

Дети специально надели свои лучшие наряды, убрали комнаты, настроили освещение и разослали приглашения в Zoom-конференцию родственникам. Ученики играли Баха, Гайдна, Шопена, Шуберта и Дебюсси. Виртуальный концерт в прямом эфире смотрели более 500 человек. Но только в одном окошке не было картинки.

92-летняя учительница музыки призвала учеников не забывать Баха в пандемию

Мисс Вертенштейн наблюдала, слушала, но не включала камеру. Она не хотела, чтобы ее ученики отвлекались на выражение ее лица. «Я очень нервничаю, когда они играют и не хочу, чтобы они думали обо мне в этот момент. Пусть будут свободны и учатся справиться с любой ситуацией и с самими собой», – говорит она.

Что они и сделали. Когда концерт закончился, доктор Вертенштейн поздравила студентов. Она надеется, что скоро увидит их в своей гостиной и обязательно устроит вечеринку с пончиками. А пока в дверь не звонят, 92-летняя учительница продолжает каждый день заниматься с ребятами в интернете. «Неужели вы думаете, что какая-то пандемия меня остановит?»

Вам также может понравиться